В Бразилии обнаружен уникальный «мегаполис» термитов: видео

Ученые из Университета Солфорда в Бразилии нашли множество конических глиняных «холмов». Как показало исследование, сооружения имеют искусственное происхождение. Это огромные термитники. Территорию с «холмами», которую можно назвать мегаполисом насекомых, даже видно из космоса. 

Как пишет журнал Cell, самым древним «холмам»-термитникам насчитывается от 690 до 3820 лет. В высоту они достигают 3,5-4 метра. Это абсолютный рекорд для этого вида насекомых. Но поражает не только это.

Внушителен масштаб «построек». Они занимают плато в 230 тысяч квадратных километров. Для сравнения площадь Румынии составляет 238 391 км2. Мегаполис отлично просматривается из космоса.

В диаметре «бразильские холмы» достигают около 9 метров. Что любопытно, сами насекомые живут под землей. «Холмы» – это насыпи отходов. Термиты сформировали гигантскую сеть тоннелей, а землю при их сооружении выбрасывают на поверхность.

Ученые подсчитали, что на плато имеется примерно 200 миллионов термитников, а проживает там миллиардная колония. За время существования она выбросила на поверхность около 10 кубических километров земли.

Вообще, термиты – уникальные создания. К примеру, они причастны к созданию загадочных кругов в Африке.

«Круги» бывают разными. Скажем, загадочные гигантские и очень сложно сплетенные из колосьев на пшеничных полях. Правда, чаще встречаются их дешевые человеческие (например, вертолетные) имитации. А вот в полупустынной части в Юго-Восточной Африке (Намибия и Ангола) ученым, шаманам и просто любознательным гражданам не дают покоя так называемые «ведьмовские круги». Это кольца зеленой даже в сезон засух травы диаметром от 2 до 40 метров, в центре которых круглый год располагаются круглые минипустыни. Круги могут существовать до 75 лет, они появляются и исчезают в засушливой степи без всяких очевидных для человеческого глаза причин. Поскольку разумные люди в нечистую силу не верят, ученые предполагали, что ведьмовские круги являются следствием геохимических особенностей почвы, специфики  формирующих их растений или же деятельности муравьев.

В 2013 году последняя версия победила. Норберт Юргенс из университета Гамбурга (кстати, Намибия до первой мировой войны была колонией Германии) предпринял более 40 экспедиций в Африку, за несколько лет тщательно исследовав 1200 «ведьмовских кругов». Сначала он выяснил, в частности, что круги являются ловушками для влаги: в их центре нет растительности, которая бы высасывала и испаряла воду, поэтому она быстро просачивается сквозь песок и надолго сохраняется под поверхностью. И именно за счет этого резервуара остается всегда зеленой трава в кольце.

Ученый предположил, что круги возникают под действием живых организмов, поэтому тщательно изучил видовой состав их «населения». Разнообразный и характерный для данной территории состав трав не показал ничего особенного. Зато оказалось, что только несколько видов насекомых часто встречаются в ведьмовских кругах, а во все сезоны во всех кругах был найден только один вид – песчаный термит Psammotermes allocerus. Чтобы убедиться, что они являются причиной появления кругов, а не просто «колонистами», Юргенс тщательно обследовал молодые зарождающиеся круги. Он обнаружил внутри них множество данных термитов, которые, судя по всему, выедают корни травы и прокладывают свои подземные галереи. Последние по ходу сливаются в сложную сеть, уводящую воду с центра поляны к ее периферии. В итоге, благодаря термитам, кольца являются настоящим оазисом в окружающей их снаружи и внутри пустынной местности.

«Ведьмины круги» могут рассматриваться как выдающийся пример экосистемной инженерии, благодаря которой возник уникальный ландшафт с растущим биоразнообразием», – радостно заявил Норберт Юргенс. Естественно, ученого сильно раскритиковали коллеги, поскольку немцу не удалось найти у насекомых детальных схем и чертежей по обустройству кругов. Если серьезно, то оппоненты считают, что выявленная Юргенсом взаимосвязь «термиты-круги» не указывает первопричину: вполне возможно, что термиты просто облюбовывают изначально более влажные участки почвы и растительности. Это как если бы бобров заподозрили в том, что они просто поселяются в уже готовых бобровых хатках, а пчел в том, что они не сами строят свои соты…



 
НовостиМира
РэдТрэмОбменный
 

Комментарии закрыты.

Video >>

В Кабуле прогремел взрыв, который называют самым мощным в Афганистане: фото, видео

31.05.2017 - 13:04
Мощнейший взрыв в истории Кабула, которая насчитывает несколько тысячелетий, прогремел утром 31 мая. По данным Aljazeera и Reuters, погибли, по меньшей мере, 80 человек. С ранениями в больницы столицы Афганистана ...

Арабский платок шемаг (арафатка) – как носить и завязывать (видео)

17.10.2015
Арабский платок шемаг (арафатка) можно носить ...