Токсоплазмоз вызывает не только пороки развития плода, но и шизофрению

Многим известно, что токсоплазмоз представляет опасность для нормального внутриутробного развития плода и здоровья младенца. Поэтому беременным и женщинам, собирающимся стать матерями, медицина советует избегать контакта с кошками – основными источниками заразы для людей. Но, оказывается, инфицируя мозг человека, токсоплазмоз может стать причиной шизофрении или маниакально-депрессивного психоза. Это еще 10 лет назад доказали британские ученые из Института интегральной и сравнительной биологии Университета Лидса.

Toxoplasma gondii – один из самых “успешных” паразитов теплокровных животных. Это простейшее является одноклеточным животным организмом. Паразитируя внутри клеток, токсоплазма изменяет внутриклеточную среду в свою пользу, чтобы облегчить добычу питательных веществ, а также размножение с последующим инфицированием других клеток. Возбудитель перестраивает структуру клеток хозяина, образуя связи с митохондриями и другими клеточными органеллами. Внутри млекопитающих токсоплазма существует в двух сменяющих друг друга формах: в активной фазе развития паразит интенсивно питается, размножается и проникает в клетки хозяина, внутри которых может переходить в форму покоя – цисты, сохраняющиеся годами. Считается, что около 20% людей носят в себе токсоплазмоз. У здорового человека возбудитель, как правило, не вызывает никаких симптомов. Но если иммунитет ослаблен, например, при тяжелых инфекциях или стрессах, токсоплазмоз может стать серьезным и даже опасным для жизни заболеванием, особенно при беременности.

Из всех тканей организма инфекция больше всего тяготеет к мозгу. Она поражает нейроны и клетки глии, образуя в них цисты. Например, у грызунов поражение мозга токсоплазмозом приводит к тому, что мыши и крысы, не убегают от кота, а, наоборот, сбегаются на его запах. Это четко доказали англичане. Паразит как бы моделирует поведенческие реакции своего хозяина,  таким образом, он с зараженной мыши попадет в организм кота. Что касается человека, то британцы по аналогии с грызунами предполагают, что токсоплазмоз зачастую приводит к шизофрении или маниакально-депрессивному психозу у людей.

Ученые искали доказательства своей теории на биохимическом уровне. Токсоплазму для своих исследований выращивали на живой культуре человеческих фибробластов. Исследователи проанализировали все 106 ферментов, которые выделяет паразит в процессе своей жизнедеятельности. Часть из них он использует внутри собственной клетки, а часть выделяет в клетки хозяина. Биологи обнаружили тирозингидроксилазу – фермент, который никогда ранее не находили у простейших, и который служит ключевым звеном в производстве дофамина – важнейшего нейромедиатора и гормона. Ученые нашли в геноме токсоплазмы гены, кодирующие два вида тирозингидроксилазы и  очень похожие на соответствующие гены млекопитающих. Эти гены активны как в активной, так и в покоящейся форме паразита. Благодаря им, возбудитель синтезирует предшественник дофамина L-DOPA. Более того, фермент не только производит L-DOPA из тирозина, но и способен превращать фенилаланин в тирозин, если последнего вдруг маловато.

Зачем эти биохимические превращения нужны Toxoplasma gondii – пока не очень ясно. Возможно, он использует L-DOPA при построении клеточной стенки. Но вот на организм хозяина такая биохимия влияет очень сильно: она приводит к значительному увеличению уровня дофамина в мозге. Кроме того, L-DOPA способствует оксидативному стрессу в клетках хозяина.

Биологи полагают, что именно увеличение дофамина служит причиной, как аномального поведения грызунов, так и психических заболеваний человека. Ведь дофамин играет важную роль в поведении животных и человека. Что касается шизофрении, то на генетическом уровне ее связь с дофамином не вызывает сомнений. Не случайно, что именно блокада дофамина лежит в основе действия большинства лекарственных препаратов для лечения шизофрении и маниакально-депрессивного синдрома.

“Наше исследование впервые показало причинную связь между возбудителем токсоплазмоза, который вызывает химические изменения в мозге, и шизофренией, — подытожил тогда в научной прессе руководитель исследования профессор Гленн Макконки. – Мы не говорим, что нашли единственную причину шизофрении, так как это заболевание связано с очень многими факторами. Но мы показали, как инфекция, которую мы считали чуть ли не рядовой, может влиять на развитие болезни”.

Естественным продолжением этого исследования является поиск токсоплазмоза у больных шизофренией. Однако в любом случае пока что медицина не в силах избавить инфицированного человека от токсоплазмоза. В лучшем случае зараза годами прячется в цистах, постоянно повышая уровень дофамина в организме. Зачем ей это надо? Сложно сказать. Может токсоплазмоз просто путает людей с мышами и надеется, что нас тоже сожрут коты, в организмах которых проходит последний цикл развития паразита?

Подготовил Виктор БЕРЕЖНОЙ


Подпишитесь на новости

 
redtram
РедТрэм Обменный

Комментарии закрыты.

Video >>

Широкой публике показали внутренности эсминца-невидимки Zumwalt: видео

23.06.2017 - 12:57
YouTube-канал AiirSource Military показал, как выглядят внутренние помещения новейшего американского корабля Zumwalt – самый большой и при этом самый «незаметный» эсминец в мире. Несмотря на длину свыше 180 м, он ...

NASA сделало панорамное видео Марса

04.02.2018
Марсоход Curiosity воспользовался отличной погодой ...

Собачка учит младенца ползать (видео)

08.04.2016
На этом видео собачка пытается ...